ก๋วยเตี๋ยวอาหารคู่คนไทยมายาวนาน

ก๋วยเตี๋ยวเป็นเมนูประเภทบะหมี่เมนูหนึ่งที่อยู่คู่คนไทยมายาวนานและเป็นเมนูนิยมอีกเมนูหนึ่งเนื่องจากหาง่ายและมีให้เลือกหลากหลาย ไม่ว่าจะเป็นก๋วยเตี๋ยวน้ำใส, ต้มยำ, เย็นตาโฟ หรืออื่นๆอีกมากมาย สามารถแทนได้ทั้งแบบแห้งและแบบน้ำ ก๋วยเตี๋ยวคาดว่ามีต้นกำเนิดมาจากประเทศจีน และ ญี่ปุ่น ซึ่งประเทศญี่ปุ่นมีชื่อเรียกอีกชื่อว่า ราเมน หรือ โซบะ โดยจะมีเส้นที่หนากว่าก๋วยเตี๋ยว ส่วนในประเทศจีนมีอีกเมนูเรียกว่าบะหมี่ มีลักษณะเป็นเส้นแป้งสีเหลืองเหนียวนุ่ม ส่วนใหญ่ทานคู่กับเกี๊ยวน้ำและน้ำซุปกระดูกหมูเข้มข้น สำหรับในประเทศไทยก็มีก๋วยเตี๋ยวอีกชนิดหนึ่งทางภาคเหนือเรียกว่า ข้าวซอย โดยมีการใช้เส้นก๋วยเตี๋ยวอีกชนิดหนึ่งและเป็นเมนูพื้นบ้านของภาคเหนือ

ก๋วยเตี๋ยวเริ่มเข้ามาเป็นเมนูหลักของไทยในช่วงสมัย จอมพล ป. พิบูลสงคราม เป็นนายกรัฐมนตรี คาดว่าเกิดขึ้นในช่วงสงครามโลกครั้งที่ 2 ราวปี พ.ศ. 2485 หรือในช่วงน้ำท่วมครั้งใหญ่ ซึ่งเป็นช่วงที่ข้าวได้รับความเสียหายจากน้ำท่วมและข้าวสารมีราคาแพงมากในช่วงนั้น เมนูก๋วยเตี๋ยวจึงเริ่มเป็นที่นิยมในตอนนั้นเนื่องจากมีความใกล้เคียงกับเมนูอาหารไทย และมีราคาถูก ทำให้รัฐบาลจอมพล ป. ได้รณรงค์ให้ประชาชนหันมาบริโภคก๋วยเตี่ยวจะเป็นการช่วยเหลือเศรษฐกิจของชาติในตอนนั้น เพื่อให้เงินหมุนเวียนในประเทศ ในช่วงแรกเมนูก๋วยเตี๋ยวยังไม่มีการใส่ถั่วงอก จะเป็นเพียงเส้นแป้งธรรมดา ลวกกับน้ำเดือดใส่เครื่องปรุงราดด้วยน้ำซุปเท่านั้น ต่อมามีการดัดแปลงใส่ถั่วงอกเพิ่มลงไปเพื่อให้มีสีสันและรสชาติที่น่าทานมากขึ้น ซึ่งทำให้รัฐบาลจอมพล ป. ให้คนไทยหันมาบริโภคถั่วงอกด้วย เนื่องจากหาง่ายและเพาะพันธุ์ง่ายให้ผลผลิตเร็ว